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确保遗嘱完美无瑕

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起草一份清晰表达您意图的遗嘱至关重要。

如果您写的说明令有些人感到困惑,他们又无法让您澄清。到时就太晚了!

我审核过太多没有充分、真实反映遗嘱人意图的遗嘱。比如,您的遗嘱可能会有以下条款:

向我姐姐Elizabeth和朋友Catherine每人支付一万元。

如果在您去世时Elizabeth和Catherine都在世的话,每人将收到一万元。如果Elizabeth早于您去世,她的一万元将分配给她的配偶。如果Catherine早于您去世,她的那一份就会失效,然后就会加入到您遗产的剩余部分中。

为什么这两种情况处理不同呢?这是由于在安大略省的《继承法改革法案》这一适用法律的规定造成的。这是立遗嘱人的真实意思表示吗?也许是,也许不是。

一份措辞得当的遗嘱应清楚表达出您的所有意图。对于这个案例,如果您不希望除Elizabeth或Catherine之外的任何人拿到这笔钱,上述条款应这样写:如果姐姐Elizabeth在本人去世后仍在世,向她支付一万元。如果我的朋友Catherine在我去世后仍在世,向她支付一万元。

如果Catherine早于您去世,您希望其他人能够获得这笔遗产,该条款应这样写:

如果姐姐Elizabeth在我去世后仍在世,向她支付一万元。如果我的朋友Catherine在我去世后仍在世,向她支付一万元。如果Catherine在我之前去世,而且我的朋友Laura在我去世后仍在世,将上述一万元支付给Laura。

(如果最开始的那个条款删除“每人”,那么别人就会对您的意图感到更加困惑。是Elizabeth和Catherine共享一万元呢,还是她们每人能够获得一万元?如果遗嘱人去世时只有一人在世怎么分配呢?很多案例都是因为一个单词或一句话的意思而纠缠不休的。)

一份措辞得当的遗嘱字面意思应当清楚,且能够避免诉诸于可能无法反映遗嘱人真实意图表示的法律解释。

个人财产的处置是简单遗嘱中经常出问题的另一个方面。

如果您希望每一位在世的侄女和侄子选择一项特殊个人财产或希望最年长的女儿获得一台大钢琴,但是她必须支付运费,那么遗嘱中需要予以明确。

一份仅两页纸的、规定“侄女和侄子平分本人遗产”的遗嘱就不够明确。遗嘱条款中如果不规定是受益人负责支付个人财产运输费还是从遗产中支付运输费,则可能导致最后诉诸于昂贵的法律诉讼,并且会让所有相关方都感觉不好。

当涉及个人财产处置时,您可以有若干选择。您可以:

  • 遗赠遗嘱中的具体财产(清单可以很短,也可以很长)
  • 细化分配方案(比如“将本人剩余个人财产按照本人去世时仍在世的子女约定的方式分配给他们,或者,如果他们未达成一致,则按本人之受托人绝对酌情认为公平的方式分配”)
  • 制定一份嘱托备忘录(无约束力),详细列出您的遗愿
  • 制定一份具有约束力的备忘录

对于很多遗产规划问题,目前没有什么万能方法。最佳选择取决于您个人的情况和意图。

概述:尽管价格低廉的简单遗嘱短期看来能够为您节省一些费用,但它可能会以牺牲您的真实意图为代价,同时将来可能造成更高的成本和糟糕的感受。

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